Lawrence Taylor, J.J. Watt e cia! As listas dos melhores defensores de todos os tempos da NFL e dos grandes atletas de defesa atualmente

Historicamente, os quarterbacks são os que mais se destacam no futebol americano. Afinal, todas as movimentações de ataque passam por eles. Mas quem entra em campo para evitar que os adversários pontuem também não merece destaque?

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Pensando nisso, relacionamos os melhores jogadores de defesa da NFL. São duas listas: uma para os grandes defensores da história e outra para os craques atuais!

Como todas essas listas são polêmicas, imaginamos que você pode sentir falta de algum nome ou discordar de outro. Não há problemas. Nesse caso, deixe sua opinião nos comentários.

Então não perca tempo e confira agora mesmo quem são os 10 melhores jogadores de defesa da NFL atual e da história!

Os 10 melhores jogadores de defesa da NFL na atualidade

  • Aaron Donald
  • Khalil Mack
  • Von Miller
  • J. J. Watt
  • Stephon Gilmore
  • Nick Bosa
  • Bobby Wagner
  • T. J. Watt
  • Joey Bosa
  • Jalen Ramsey

Aaron Donald

Aaaron Donald melhor jogador de defesa da NFL
Aaron Donald é um dos defensores mais dominantes da NFL atualmente
  • Posição: Defensive Tackle
  • Times: Saint Louis/Los Angeles Rams (desde 2014)

Você imagina que o melhor jogador da atual NFL possa ser alguém que não seja quarterback? Para os próprios atletas, isso é possível. Na eleição dos 100 melhores da liga, escolhidos pelos colegas de profissão, nada de Tom Brady, Patrick Mahomes ou outro QB… Aaron Donald ficou em primeiro lugar em 2019.

Desde sua primeira temporada na NFL, o defensive tackle sempre foi selecionado para o Pro Bowl e apenas na sua temporada como calouro não esteve no First-Team All Pro. Ainda assim, no ano de estreia, ele levou o prêmio de melhor jogador de defesa entre os novatos da liga. 

Já nas temporadas 2017 e 2018, Donald recebeu o prêmio de Melhor Jogador de Defesa da NFL. 

O camisa 99 é reconhecido pela sua capacidade de manter os quarterbacks adversários constantemente receosos de sofrerem sacks. Foram 72 nas suas primeiras seis temporadas. 

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Khalil Mack

Khalil Mack
Em 2018, Khalil Mack se tornou o defensor mais pago da NFL em todos os tempos
  • Posição: Outside Linebacker
  • Times: Oakland Raiders (2014-2017) e Chicago Bears (desde 2018)

Khalil Mack se tornou, em 2018, o jogador de defesa mais bem pago na história da NFL. Naquele ano, ele assinou um contrato de seis temporadas com o Chicago Bears por US$ 141 milhões. 

Outro feito chama atenção. Em 2015, Mack se tornou o primeiro All-Pro First-Team na história da NFL a ser selecionado pela Associated Press para duas posições no mesmo ano: defensive end e outside linebacker.

Em 2016, foi dele o prêmio de Melhor Jogador de Defesa da NFL.

Von Miller

Von Miller
Von Miller é um dos grandes especialistas em sacks da NFL
  • Posição: Linebacker
  • Times: Denver Broncos (desde 2011)

Campeão e MVP do Super Bowl 50, Von Miller se consolidou como um dos melhores defensores da NFL nos últimos anos. 

Em 2018, Miller registrou seu 100º sack da carreira, incluindo as estatísticas da pós-temporada. Assim, ele se tornou o 5º jogador na história da NFL a atingir mais rápido a marca de uma centena de sacks. 

Na sua temporada de estreia em 2011, foi eleito o melhor novato de defesa da liga. Já esteve em 8 edições do Pro Bowl, por três vezes no First-Team All Pro e quatro no Second-Team All Pro.

J. J. Watt

JJ Watt Houston Texans
J. J. Watt é um dos melhores jogadores de defesa da NFL
  • Posição: Defensive End
  • Times: Houston Texans (desde 2011)

Quando pensarmos em uma grande estrela entre os defensores da NFL, certamente JJ Watt será lembrado. O defensive end do Houston Texans foi eleito o Melhor Jogador de Defesa da liga em três oportunidades (2012, 2014 e 2015).

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Nas últimas temporadas, lesões atrapalharam sua carreira. Porém, quando está saudável, ele mostra a cada rodada porque muitos já o consideram um dos melhores defensores em toda a história.

Em 2014, Watt se tornou o primeiro jogador da história da NFL a registrar mais de duas temporadas com mais de 20 sacks na carreira. Ele também é o dono dos recordes dos Texans de sacks e fumbles forçados. 

Stephon Gilmore

Stephon Gilmore
Stephon Gilmore recebeu o prêmio de melhor jogador de defesa da NFL em 2019
  • Posição: Cornerback
  • Times: Buffalo Bills (2012-2016) e New England Patriots (desde 2017)

Stephon Gilmore recebeu o prêmio de Melhor Jogador de Defesa da NFL na temporada 2019. Desde 2009, quando Charles Woodson foi eleito, um cornerback não conquistava a premiação.

Com Gilmore neutralizando um lado do campo, os Patriots conseguiram ser a defesa que menos concedeu jardas a seus adversários em 2019. Ele liderou a liga em interceptações e também foi o segundo jogador com mais interceptações retornadas para touchdowns.

Em 2018 e 2019, o cornerback foi selecionado para o First Team All-Pro, o time ideal da liga. Além disso, tem no currículo o título do Super Bowl LIII.

Nick Bosa

Nick Bosa
Nick Bosa foi eleito o melhor calouro da NFL em 2019
  • Posição: Defensive End
  • Times: San Francisco 49ers (desde 2019)

O talento de Nick Bosa ficou evidente logo em sua temporada de estreia, quando ele ajudou o San Francisco 49ers a chegar ao Super Bowl. A franquia da Califórnia não levou o troféu Vince Lombardi, mas seu camisa 97 pôde celebrar o prêmio de Melhor Novato do Ano da NFL.

Nick Bosa foi ainda eleito o Melhor Jogador de Defesa entre os novatos e escolhido para o Pro Bowl.

O sucesso corresponde às expectativas depositadas sobre ele ao ser selecionado pelos Niners na segunda escolha geral do draft da NFL de 2019. 

Bobby Wagner

Bobby Wagner
Bobby Wagner já foi eleito para o time ideal da NFL em 5 temporadas
  • Posição: Middle Linebacker
  • Times: Seattle Seahawks (desde 2012)

Bobby Wagner é um dos grandes candidatos a entrar para o Hall da Fama quando se aposentar. E não é por pouco. Ele se tornou um dos grandes alicerces da defesa do Seattle Seahawks desde que foi draftado em 2012.

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Campeão do Super Bowl XLVIII, o middle linebacker esteve em todas as edições do Pro Bowl desde 2014 e por cinco vezes foi escolhido para o First Team All-Pro. Além disso, em 2016 e 2019, ele liderou a estatística de tackles da NFL.

T. J. Watt

T. J. Watt
T. J. Watt é um dos grandes defensores da NFL atualmente
  • Posição: Outside Linebacker
  • Times: Pittsburgh Steelers (desde 2017)

Irmão mais novo de J. J. Watt e Derek Watt, T. J. Watt chegou à NFL em 2017, selecionado pelo Pittsburgh Steelers e mostrou que é mais um jogador talentoso da família.

Em 2019, T. J. ficou em terceiro na eleição de Melhor Jogador de Defesa da NFL. Ele perdeu o prêmio para Stephon Gilmore, mas analistas da própria liga o indicavam como favorito tamanho era seu desempenho a cada rodada.

Enquanto o irmão mais velho já se consolidou como uma lenda, T. J. está apenas começando, para o delírio dos fãs de futebol americano.

Joey Bosa

Joey Bosa
Joey Bosa se destaca na defesa dos Chargers
  • Posição: Defensive End
  • Times: Los Angeles Chargers (desde 2016)

Mais um caso de irmãos que se destacam entre os melhores defensores da NFL. Já falamos de Nick Bosa, agora é a vez de seu irmão mais velho.

Joey Bosa foi selecionado pelos Chargers na terceira escolha geral do draft de 2016. Na sua temporada de estreia, foi eleito o Melhor Jogador de Defesa entre os novatos. Nos três anos seguintes, esteve em duas edições do Pro Bowl.  

Curiosamente, Joey e Nick seguem um legado da família. O pai deles, John Bosa, jogou na NFL entre 1987 e 1989. O avô Palmer Pyle e seu irmão Mike Pyle também estiveram na liga.

Jalen Ramsey

Jalen Ramsey
Jalen Ramsey começou trajetória na NFL nos Jaguars e se transferiu para os Rams
  • Posição: Cornerback
  • Times: Jacksonville Jaguars (2016-2019) e Los Angeles Rams (desde 2019)

A temporada de 2019 não foi tão boa para Jalen Ramsey quanto as anteriores. Ele se lesionou e foi trocado pelo Jacksonville Jaguars com o Los Angeles Rams. Mas, ainda assim, o cornerback foi para o Pro Bowl pelo terceiro ano consecutivo.

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Ele tem no currículo uma escolha para o time ideal da liga, em 2017.

Ainda jovem, o cornerback é visto como um dos mais promissores defensores da NFL, por aliar tamanho, velocidade e confiança. 

Vá além do Futebol Americano! Confira também:

Os 10 melhores jogadores de defesa da história da NFL

  • Lawrence Taylor
  • Reggie White
  • Dick Butkus
  • Joe Greene
  • Deion Sanders
  • Ray Lewis
  • Deacon Jones
  • Rod Woodson
  • Ronnie Lott
  • Ed Reed

Lawrence Taylor

Lawrence Taylor maiores jogadores de futebol americano de todos os tempos
Lawrence Taylor é o maior defensor do futebol americano de todos os tempos
  • Posição: Linebacker 
  • Times: New York Giants (1981–1993)

Considerado o melhor jogador de defesa de todos os tempos, Lawrence Taylor foi MVP da NFL na temporada de 1986, nomeado 10 vezes para o Pro Bowl e eleito por 9 vezes All-Pro.

O antigo camisa 56 foi bicampeão do Super Bowl pelo New York Giants e por três vezes conquistou o prêmio de melhor jogador de defesa da NFL.

Reggie White

Reggie White melhores jogadores de futebol americano de todos os tempos
Ídolo dos Packers, Reggie White foi um dos melhores defensores da história
  • Posição: Defensive End
  • Times: Philadelphia Eagles (1985–1992), Green Bay Packers (1993–1998) e Carolina Panthers (2000)

Reggie White se aposentou em 2000 como um dos maiores jogadores de defesa da história do futebol americano. 

Além de ter sido escolhido 13 vezes para o Pro Bowl e 13 vezes ter sido All-Pro, White ocupa o segundo lugar de todos os tempos entre os líderes de sacks, com 198 (atrás somente de Bruce Smith, com 200). 

Ele foi selecionado para o time da NFL de 75 e 100 anos da liga, para a equipe ideal da Década de 1990 da NFL e também para a equipe da Década de 1980 da liga.

Dick Butkus

Dick Buktus
Dick Buktus ficou marcado como um dos mais temidos jogadores de defesa
  • Posição: Linebacker
  • Times: Chicago Bears (1965-1973)

Durante sua trajetória de 9 anos na NFL, Dick Butkus esteve em 8 edições do Pro Bowl e por 6 vezes foi eleito para o time ideal da liga.

Eleito por duas vezes como o melhor jogador de defesa, é considerado um dos linebackers mais temidos na história do futebol americano. Há quem aponte que ele sua força para derrubar os adversários chegava a ser desproporcional.

Joe Greene

Joe Greene
Joe Greene foi homenageado pelos Steelers com a aposentadoria do número 75
  • Posição: Defensive Tackle
  • Times: Pittsburgh Steelers (1969-1981)

Na década de 1970, a defesa do Pittsburgh Steelers recebeu o apelido de “Steel Curtain” ou “Cortina de Aço”. Com essa formação, foram quatro títulos do Super Bowl em seis temporadas. O principal nome daquela defesa? “Mean” Joe Greene.

O defensive tackle foi eleito por duas vezes o Melhor Jogador de Defesa da NFL (em 1972 e 1974), esteve em cinco temporadas na equipe ideal da liga e foi escolhido para 10 edições do Pro Bowl em 13 anos de carreira.

Deion Sanders

Deion Sanders
Deion Sanders é considerado o melhor cornerback da história da NFL
  • Posição: Cornerback
  • Times: Atlanta Falcons (1989-1993), San Francisco 49ers (1994), Dallas Cowboys (1995-1999), Washington Redskins (2000) e Baltimore Ravens (2004-2005)

Deion Sanders é apontado como o melhor cornerback da história da NFL. Ele conquistou o prêmio de Melhor Jogador de Defesa em 1994, foi eleito para o time ideal da liga em nove ocasiões e esteve em oito edições do Pro Bowl.

Em apenas uma temporada no San Francisco 49ers, Sanders ajudou a franquia a conquistar seu primeiro Super Bowl na era pós-Montana. No ano seguinte, jogando pelo Dallas Cowboys, ele conquistou o seu segundo troféu Vince Lombardi na carreira. 

O cornerback encerrou a carreira com 53 interceptações, sem jamais ter liderado uma temporada nesse quesito. A causa disso? Por Sanders sem ser excepcional na cobertura, os quarterbacks evitavam lançar a bola em sua direção.

Ray Lewis

Ray Lewis
Ray Lewis encerrou a carreira como o maior da história do Baltimore Ravens
  • Posição: Middle Linebacker
  • Times: Baltimore Ravens (1996-2012)

Ray Lewis é um dos jogadores de defesa mais premiados em toda a história da NFL. 

Ele esteve em 13 Pro Bowls, foi selecionado como linebacker do time ideal da liga em sete ocasiões, recebeu o prêmio de Melhor Defensor do Ano em 2000 e 2003 e ainda foi eleito o MVP do Super Bowl XXXV, depois de liderar o Baltimore Ravens na vitória sobre o New York Giants.

No currículo, Lewis tem dois títulos do Super Bowl. Além do XXXV, ele foi campeão do XLVII. 

Lewis encerrou a carreira com mais de 2 mil tackles, 41,5 sacks e 31 interceptações.

Como consequência de todos esses feitos, ele é considerado o maior jogador da história dos Ravens e um dos melhores middle linebackers de todos os tempos.

Deacon Jones

Deacon Jones
Deacon Jones foi o responsável pela criação do termo “sack”
  • Posição: Defensive End
  • Times: Los Angeles Rams (1961-1971), San Diego Chargers (1972-1973) e Washington Redskins (1974)

Deacon Jones foi eleito o Melhor Jogador de Defesa da NFL em 1967 e 1968. Em 15 temporadas na liga, esteve em 8 Pro Bowls e foi escolhido para o time ideal por 5 vezes.

O defensive end foi o responsável pela criação do termo “sack”. Quando ele começou a jogar, a NFL não contabilizava essa estatística. Caso contrário, ele seria o dono desse recorde individual.

Depois que essa contagem foi iniciada, Jones alcançou três temporadas com mais de 20 sacks num intervalo de cinco anos. Vale destacar que naquela época os times jogavam 14 vezes. 

Rod Woodson

Rod Woodson
Rod Woodson se aposentou como o recordista de interceptações retornadas para touchdown
  • Posição: Cornerback e Safety
  • Times: Pittsburgh Steelers (1987-1996), San Francisco 49ers (1997), Baltimore Ravens (1998-2001) e Oakland Raiders (2002-2003)

Rod Woodson encerrou sua carreira como o recordista da NFL em fumbles recuperados por um jogador de defesa (32) e interceptações retornadas para touchdown (12). Com 71 interceptações, ele é o terceiro na lista dessa estatística na história da liga.

Em 17 anos na NFL, Woodson passou 10 temporadas nos Steelers, foi campeão do Super Bowl XXXV pelo Baltimore Ravens e ainda defendeu San Francisco 49ers e Oakland Raiders.

Em 1993, ele foi eleito o Melhor Jogador de Defesa da NFL. Foram 11 Pro Bowls e seis indicações para o time ideal da liga. Por duas vezes, ele liderou a estatística de interceptações.

Ronnie Lott

Ronnie Lott
Ronnie Lott foi eleito por 8 vezes para o time ideal da NFL
  • Posição: Cornerback e safety
  • Times: San Francisco 49ers (1981-1990 e 1995), Los Angeles Raiders (1991-1992), New York Jets (1993-1994) e Kansas City Chiefs (1995)

Ronnie Lott foi eleito para o time ideal da NFL logo na sua primeira temporada, indicando que seria um dos grandes defensores de todos os tempos. Ao todo, foram 8 indicações para o First Team All-Pro.

Ele começou como cornerback e foi a quatro edições do Pro Bowl. Depois que passou a jogar como safety, voltou a ser escolhido para o jogo das estrelas por seis temporadas consecutivas.

Em duas temporadas, liderou as estatísticas de interceptações da NFL.

Pelo San Francisco 49ers, Ronnie Lott conquistou 4 títulos do Super Bowl. Também defendeu Raiders, Jets e Chiefs.

Ed Reed

Ed Reed
Ed Reed foi campeão do Super Bowl pelo Baltimore Ravens
  • Posição: Safety
  • Times: Baltimore Ravens (2002-2012), Houston Texans (2013) e New York Jets (2013)

Melhor Jogador de Defesa da NFL em 2004, Ed Reed foi o líder da liga em interceptações em três temporadas, é o recordista de jardas retornadas após interceptação na carreira e é também o dono do maior avanço da história depois de uma interceptação (107 jardas).

Reed foi campeão do Super Bowl XLVII pelo Baltimore Ravens, esteve em 9 edições do Pro Bowl e foi eleito para o time ideal da NFL em 5 temporadas.

Além disso tudo, segundo The New York Times, Reed recebeu o seguinte elogio de Bill Belichick após uma partida: “Você é o melhor free safety que eu já vi jogar”. 

Com a declaração de Belichick sobre o nosso décimo escolhido, encerramos a lista de melhores jogadores de defesa da NFL em todos os tempos.

Foi suado escolher apenas 10. Deixamos de fora, por exemplo, Bruce Smith, o único homem a atingir a marca de 200 sacks na história da NFL. Também não selecionamos Alan Page, o primeiro defensor a ser eleito MVP da liga. Sem contar as difíceis ausências de Bob Lilly, Jack Ham e Dick “Night Train” Lane.

Entre os melhores defensores da atualidade, vale menção honrosa Chandler Jones, eleito o segundo melhor atleta de defesa da NFL em 2019, e também para Darius Leonard.

E você, sentiu falta de alguém nas nossas listas? Não colocaria alguém? Deixe seu comentário!

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 *Última atualização em 4 de março de 2020

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