Entenda como funciona a NHL: a temporada, o formato de disputa, os playoffs, a Stanley Cup, quais os times e onde assistir

Como pode um jogo ser tão quente em um ambiente tão frio? E como organizar uma competição nacional, ora, entre dois países? Como, afinal,  funciona a NHL?

A National Hockey League é uma das mais antigas e mais prestigiadas organizações esportivas do mundo. Ela toca, veja só, um campeonato com mais de cem anos de história,  de mais de mil partidas por ano e que distribui dezenas de milhões em premiações.

A seguir, você confere o conteúdo que preparamos sobre como funciona a NHL, essa gigante do hóquei do gelo e dos esportes norte-americanos no geral.

O que é a NHL?

NHL, principal liga de hóquei no gelo do mundo
(Markus Spiske/Unsplash)

A National Hockey League, ou NHL, é a principal liga norte-americana de hóquei no gelo profissional. Fundada em 1917, é composta por times tanto dos Estados Unidos como no Canadá, onde o esporte é igualmente popular.

Quantos times disputam a NHL?

Nada menos que 31 times disputam a NHL. Originalmente formada por seis equipes, a Liga chegou ao atual número após 13 expansões em menos de 60 anos. A mais recente aconteceu em 2016, quando foi o Vegas Golden Nights foi adicionado ao campeonato.

Na temporada 2021-2022, a NHL chegará à 32 franquias, com a adição do Seattle Kraken.

Times da NHL

  • Anaheim Ducks
  • Arizona Coyotes
  • Boston Bruins
  • Buffalo Sabres
  • Calgary Flames
  • Carolina Hurricanes
  • Chicago Blackhawks
  • Colorado Avalanche
  • Columbus Blue Jackets
  • Dallas Stars
  • Detroit Red Wings
  • Edmonton Oilers
  • Florida Panthers
  • Los Angeles Kings
  • Minnesota Wild
  • Montreal Canadiens
  • Nashville Predators
  • New Jersey Devils
  • New York Islanders
  • New York Rangers
  • Ottawa Senators
  • Philadelphia Flyers
  • Pittsburgh Penguins
  • San Jose Sharks
  • St. Louis Blues
  • Seattle Kraken*
  • Toronto Maple Leafs
  • Tampa Bay Lightning
  • Vegas Golden Knights
  • Washington Capitals
  • Vancouver Canucks
  • Winnipeg Jets

*Estreia na temporada 2021/2022

Qual é o formato de disputa da NHL?

O formato de disputa da NHL é, a exemplo das outras grandes ligas esportivas norte-americanas, federativo, dividindo os times em conferências* e a temporada entre fase regular e eliminatória — os famosos playoffs.

São duas conferências, que traçam uma linha meridional do norte do Canadá ao sul dos EUA e dividem a liga em Leste e Oeste.

Todos as equipes se enfrentam durante a temporada regular, em maior ou menor quantidade dependendo da sua conferência e da sua divisão — Atlântica, Pacífica, Central ou Metropolitana —, que reparte cada lado em mais duas porções.

Passada a fase inicial, os oito melhores times do Leste e os oito melhores do Oeste avançam aos playoffs, disputados inteiramente dentro das conferências em séries eliminatórias de melhor de sete partidas. O vencedor do Leste e o vencedor do Oeste se enfrentam na finalíssima, a Stanley Cup.

*A temporada de 2020-2021 teve uma organização especial, dissolvendo as conferências e formando quatro divisões, entre norte, central, leste e oeste. A previsão é que a estrutura clássica retorne para 2021-2022.

Onde assistir à NHL?

O brasileiro fã do hóquei no gelo pode assistir à NHL de duas maneiras. Uma, é ficar ligado nas transmissões dos canais ESPN, que contam com alguns jogos de destaque em sua programação e aprofundam a cobertura durante os playoffs.

A outra é assinar a NHL TV, serviço de streaming da própria Liga que oferece pacotes para espectadores internacionais.

Como é a temporada da NHL?

O Madison Square Garden é um dos palcos da temporada da NHL
(Seth Hoffman/Unsplash)

A temporada da NHL é dividida entre a fase regular e a eliminatória, os playoffs. Dura, no total, nove meses, normalmente do começo de outubro ao meio de junho. A primeira parte termina em meados de abril; a segunda se inicia entre o final do mesmo mês e o comecinho de maio.

Na temporada regular, cada equipe atua 82 duas vezes, 52 contra adversários de sua própria conferência e 30 contra oponentes de fora dela — duas contra cada, para ser mais exato. As partidas vão somando pontos para duas classificações simultâneas, a divisional e a da conferência.

Dentro de cada conferência existem duas divisões, a Pacífica e a Central, na Oeste, e a Atlântica e a Metropolitana, na Leste. Os times de uma divisão se enfrentam entre 4 e 5 vezes e jogam outras três ou quatro contra os adversários da outra divisão da conferência.

Quantas partidas tem a temporada da NHL?

A temporada da NHL pode ter até 130 partidas para uma equipe campeã. Na primeira fase, são 82 jogos garantidos para cada time. Nos playoffs, que são disputados em séries de melhor de sete, o campeão e o vice podem chegar a atuar 28 vezes.

No total, são 1271 partidas disputadas, 480 delas entre times de conferências diferentes.

Quais equipes se classificam para os playoffs da NHL?

São 16 equipes que se classificam para os playoffs da NHL, oito de cada conferência. A fórmula funciona de maneira selhante à MLB, isto é, com o avanço dos três primeiros de cada divisão (12) e os outros dois times fora desse espectro com a melhor campanha geral dentro de cada conferência (4), os chamados Wild Cards.

Como funcionam os playoffs da NHL?

Os playoffs da NHL funcionam como se fossem duas competições, uma de cada conferência. Elas começam com o estabelecimento de quatro confrontos eliminatórios no formato melhor de sete (avança o primeiro que vencer quatro partidas) que vão afunilando até a decisão da conferência.

Os confrontos inciais seguem sempre a mesma fórmula:

  • Campeão de divisão com a melhor campanha geral x Wild Card de pior campanha
  • Campeão de divisão com a pior campanha x Wild Card de melhor campanha
  • 2º colocado da divisão “A” x 3º colocado da divisão “A”
  • 2º colocado da divisão “B” x 3º colocado da divisão “B”

Quais equipes disputam as finais da Stanley Cup?

As equipes que disputam a Stanley Cup são as campeãs do Leste e do Oeste, isto é, as equipes que vencem os playoffs disputados dentro de suas respectivas conferências.

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Como funciona a Stanley Cup?

A Stanley Cup é a grande decisão da NHL
(Andy Devlin/NHLI)

No fim, a Stanley Cup funciona como sinônimo de tanto os playoffs, a final e o troféu dado ao campeão da temporada da NHL. A “confusão” é herdada da origem da Liga em si, quando duas organizações disputavam a hegemonia do hóquei norte-americano e unificavam o campeão via um torneio especial, justamente a Stanley Cup.

O termo é mais usado pelos fãs do esporte no gelo para se referir ao título do campeonato em si, ainda que oficialmente haja a separação entre a Stanley Cup, a Stanley Cup Finals e o Stanley Cup Playoffs.

As finais, assim como os playoffs, são decididas numa série de sete partidas, na qual o vencedor é o primeiro a alcançar quatro vitórias. Além da Stanley Cup, o troféu, é entregue ao final do confronto decisivo o Conn Smythe Trophy, prêmio de MVP de toda a pós-temporada.

Maiores campeões da NHL

O maior campeão da NHL é o Montreal Canadiens, com 24 títulos (um da era pré-NHL). O time canadense é seguido pelo conterrâneo Toronto Mapleleafs, com 13. Segue a lista completa dos maiores campeões, excluindo os times extintos:

  1. Montreal Canadiens (24)
  2. Toronto Maple Leafs (13)
  3. Detroit Red Wings (11)
  4. Boston Bruins (6)
  5. Chicago Blackhawks (6)
  6. Edmonton Oilers (5)
  7. Pittsburgh Penguins (5)
  8. New York Islanders (4)
  9. New York Rangers (4)
  10. New Jersey Devils (3)
  11. Colorado Avalanche (2)
  12. Los Angeles Kings (2)
  13. Philadelphia Flyers (2)
  14. Tampa Bay Lightning (2)
  15. Anaheim Ducks (1)
  16. Calgary Flames (1)
  17. Carolina Hurricanes (1)
  18. Dallas Stars (1)
  19. St. Louis Blues (1)
  20. Washington Capitals (1)

Lista dos campeões da NHL

Abaixo, listamos todos os campeões da Stanley Cup a partir de 1927. Tanto a taça quanto a NHL existiam antes disso, mas antes da unificação do campeonato nacional.

  • 1927: Ottawa Senators
  • 1928: New York Rangers
  • 1929: Boston Bruins
  • 1930: Montreal Canadiens
  • 1931: Montreal Canadiens
  • 1932: Toronto Maple Leafs
  • 1933: New York Rangers
  • 1934: Chicago Black Hawks
  • 1935: Montreal Maroons
  • 1936: Detroit Red Wings
  • 1937: Detroit Red Wings
  • 1938: Chicago Black Hawks
  • 1939: Boston Bruins
  • 1940: New York Rangers
  • 1941: Boston Bruins
  • 1942: Toronto Maple Leafs
  • 1943: Detroit Red Wings
  • 1944: Montreal Canadiens
  • 1945: Toronto Maple Leafs
  • 1946: Montreal Canadiens
  • 1947: Toronto Maple Leafs
  • 1948: Toronto Maple Leafs
  • 1949: Toronto Maple Leafs
  • 1950: Detroit Red Wings
  • 1951: Toronto Maple Leafs
  • 1952: Detroit Red Wings
  • 1953: Montreal Canadiens
  • 1954: Detroit Red Wings
  • 1955: Detroit Red Wings
  • 1956: Montreal Canadiens
  • 1957: Montreal Canadiens
  • 1958: Montreal Canadiens
  • 1959: Montreal Canadiens
  • 1960: Montreal Canadiens
  • 1961: Chicago Black Hawks
  • 1962: Toronto Maple Leafs
  • 1963: Toronto Maple Leafs
  • 1964: Toronto Maple Leafs
  • 1965: Montreal Canadiens
  • 1966: Montreal Canadiens
  • 1967: Toronto Maple Leafs
  • 1968: Montreal Canadiens
  • 1969: Montreal Canadiens
  • 1970: Boston Bruins
  • 1971: Montreal Canadiens
  • 1972: Boston Bruins
  • 1973: Montreal Canadiens
  • 1974: Philadelphia Flyers
  • 1975: Philadelphia Flyers
  • 1976: Montreal Canadiens
  • 1977: Montreal Canadiens
  • 1978: Montreal Canadiens
  • 1979: Montreal Canadiens
  • 1980: New York Islanders
  • 1981: New York Islanders
  • 1982: New York Islanders
  • 1983: New York Islander
  • 1984: Edmonton Oilers
  • 1985: Edmonton Oilers
  • 1986: Montreal Canadiens
  • 1987: Edmonton Oilers
  • 1988: Edmonton Oilers
  • 1989: Calgary Flames
  • 1990: Edmonton Oilers)
  • 1991: Pittsburgh Penguins
  • 1992: Pittsburgh Penguins
  • 1993: Montreal Canadiens
  • 1994: New York Rangers
  • 1995: New Jersey Devils
  • 1996: Colorado Avalanche
  • 1997: Detroit Red Wings
  • 1998: Detroit Red Wings
  • 1999: Dallas Stars
  • 2000: New Jersey Devils
  • 2001: Colorado Avalanche
  • 2002: Detroit Red Wings
  • 2003: New Jersey Devils
  • 2004: Tampa Bay Lightning
  • 2005: Temporada cancelada
  • 2006: Carolina Hurricanes
  • 2007: Anaheim Ducks
  • 2008: Detroit Red Wings
  • 2009: Pittsburgh Penguins
  • 2010: Chicago Blackhawks
  • 2011: Boston Bruins
  • 2012: Los Angeles Kings
  • 2013: Chicago Blackhawks
  • 2014: Los Angeles Kings
  • 2015: Chicago Blackhawks
  • 2016: Pittsburgh Penguins
  • 2017: Pittsburgh Penguins
  • 2018: Washington Capitals
  • 2019: St. Louis Blues
  • 2020: Tampa Bay Lightning

Agora que você sabe como funciona a NHL, que tal se aprofundar no hóquei e em outros esportes americanos? Confira:

*Última atualização em 14 de março de 2021

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