Antes de mais nada, Paul Richard “Richie” Ginther é um ex-piloto de automóveis estadunidense que atuou na Fórmula 1 pela equipe da Ferrari. Acima de tudo, sua estreia aconteceu no ano de 1960, no GP de Mônaco, pela Ferrari. Na ocasião, terminou a prova na 6ª posição.

O COMEÇO DE CARREIRA

Após terminar a escola em 1948, Ginther seguiu os passos de seu pai e foi trabalhar para a Douglas Aircraft , inicialmente na oficina de ferramentas e matrizes. Em seu tempo livre, ajudou Hill a consertar, manter e competir em sua coleção de carros antigos e hot rods , enquanto a carreira de Hill começava a ganhar ritmo. Fez sua estreia na corrida em Pebble Beach em 1951, dirigindo um carro esportivo tipo MG T com motor Ford.

No entanto, a carreira do americano foi suspensa pouco depois, quando foi convocado para dois anos de serviço nacional durante a Guerra da Coréia. Durante esse tempo, recebeu treinamento e experiência trabalhando em mecânica de aeronaves e motores, habilidades que mais tarde colocaria em bom uso durante sua carreira de motorista.

Ao sair do exército, Hill solicitou que Ginther se juntasse a ele, principalmente como mecânico de equitação, na condução de uma Ferrari de 4,1 litros na Carrera Panamericana de 1953 . A dupla subiu no ranking até Hill perder o controle, bater e perder o carro. Ambos saíram ilesos e retornaram em 1954 para ficar em segundo lugar, batido apenas pelas obras Ferrari de Umberto Maglioli.

A EXPERIÊNCIA NA FÓRMULA 1

Ginther fez sua estreia na F1 no Grande Prêmio de Mônaco de 1960, pilotando pela Ferrari, com a qual permaneceu até 1961 . No Grande Prêmio da Itália de setembro de 1960 em Monza , ficou em 2º lugar, atrás de Hill.

Após a temporada de 1960 , a equipe Ferrari desistiu de 1000 cc no tamanho do motor. No entanto, o motor mais novo era superior tanto em “perfil” quanto em manuseio. O conservador Enzo Ferrari foi o último grande fabricante de carros de corrida a fazer a transição para carros com motores na traseira. Em 1961, Ginther era o piloto nº 3 da Ferrari.

Em 14 de maio de 1961, Richie terminou em 2º lugar, atrás de Stirling Moss , no Grande Prêmio de Mônaco de 1961 , 3,6 segundos atrás, algumas centenas de pés. Estava dirigindo uma nova Ferrari de motor traseiro com um V-6 de 120 graus que tinha um centro de gravidade mais baixo. O piloto se classificou em 1º lugar, logo à frente de Hill, com uma velocidade média de 113,8 km/h, e um tempo de qualificação de 1:39,3. Eclipsou o recorde anterior do curso de 1:39.6.

Em agosto de 1961, Ginther e Baghetti foram companheiros de equipe no Grande Prêmio de Pescara, um evento do campeonato mundial de fabricantes de automóveis. Sua Ferrari liderava na 10ª volta quando parou em um trecho reto com um pneu furado. Ginther alcançou uma média de mais de 214 km/h nos 10,0 km do Autódromo Nacional de Monza em setembro de 1961, para liderar o primeiro dia de qualificação para o Grande Prêmio da Itália de 1961. Von Trips se classificou 1º com Richie assumindo a 3ª posição inicial depois de Ricardo Rodriguez.

Ginther na BRM e Honda

Em 1962 , mudou-se para a equipe britânica BRM para correr ao lado de Graham Hill. O destaque de seu tempo na BRM foi terminar em 2º lugar (com Hill) no Campeonato Mundial de 1963. Ginther marcou mais pontos do que seu companheiro de equipe britânico durante toda a temporada. Mas apenas as seis melhores pontuações de um piloto foram contadas para o campeonato.

Sua reputação como um sólido “jogador de equipe” e excelente piloto de testes e desenvolvimento lhe rendeu um convite para se juntar à equipe Honda F1 de 1965, para quem conquistou sua primeira e única vitória no GP, no Grande Prêmio do México de 1965. A vitória também foi a primeira da Honda na Fórmula 1.

CURIOSIDADES DE RICHIE GINTHER

Foi introduzido no Motorsports Hall of Fame of America em 2008;

Por fim, em 2020, para marcar o que teria sido o aniversário de 90 anos de Ginther, foi lançada uma biografia sobre a vida e carreira de Richie por Richard Jenkins, publicada pela Performance Publishing. “Richie Ginther: Motor Racing's Free Thinker” ganhou o RAC Motoring Book of the Year Award por sua profundidade de pesquisa e informações inéditas.

Foto destaque: Reprodução / Getty Images