Antes de mais nada, Elio de Angelis é um ex-piloto de automóveis italiano que atuou na Fórmula 1 sendo uma das estrelas da equipe da Lotus. Acima de tudo, sua estreia aconteceu no ano de 1979, no GP da Argentina, pela Brabham. Na ocasião, ele terminou na 7ª colocação.

O COMEÇO DA CARREIRA

De Angelis nasceu em Roma, Itália. Depois de uma breve passagem pelos karts, ele venceu o Campeonato Italiano de Fórmula 3 em 1977. No ano seguinte, ele correu na Fórmula 2 pela Minardi e depois pela ICI British F2 Team. Além disso, competiu em uma rodada da Fórmula 1 britânica e venceu a prestigiosa corrida de Mônaco F3.

A EXPERIÊNCIA NA FÓRMULA 1

No final da temporada de 1977, Elio estava na pequena lista de Enzo Ferrari para substituir Niki Lauda. O piloto testou com sucesso a Ferrari no circuito de Fiorano, mas a equipe decidiu contratar Gilles Villeneuve. A estreia na F1 aconteceu com a Shadow, em 1979. Ele terminou em 7º em seu primeiro Grande Prêmio, na Argentina, e em 15º na tabela geral.

O desempenho de Angelis chamou a atenção do chefe da Lotus, Colin Chapman, que o contratou como parceiro de Mário Andretti, em 1980. Aos 21 anos, o italiano se tornou o mais jovem pódio de um GP de todos os tempos, ao terminar em 2º no Grande Premio do Brasil.

Sua primeira vitória veio no Grande Prêmio da Áustria de 1982, 0,05 segundos à frente da Williams. A vitória foi a última saudada pelo ato de Colin Chapman de jogar o boné de pano para o alto.

Em 1984, De Angelis teve uma temporada muito melhor, marcando um total de 34 pontos e terminando em 3º na classificação geral. Seu melhor resultado foi um 2º lugar no GP de Detroit.

Em 1985 , Elio foi acompanhado na Lotus por Ayrton Senna. A segunda vitória veio na 3º corrida da temporada, no Grande Prêmio de San Marino de 1985. Ele terminou em 5º lugar no campeonato, com 33 pontos, cinco pontos atrás de seu companheiro de equipe.

No entanto, optou por deixar a Lotus no final da temporada, frustrado porque os esforços da equipe estavam se concentrando principalmente em Senna.

A IDA PARA A BRABHAM

De Angelis foi para a equipa Brabham, como substituto de Nelson Piquet. O BT55 era um carro lowline com uma área frontal reduzida. O chassi provou ser eficaz, ao contrário do BMW turbo 14, que precisava ser inclinado em um ângulo de 72°.

 Isso causou forte aumento de óleo e uma falta de resposta do acelerador ainda maior do que a famosa pela qual o BMW havia se tornado. Embora a equipe tenha trabalhado duro para superar esses problemas, estava claro desde o início da temporada que Brabham havia ficado para trás no grupo líder.

ELIO DE ANGELIS E A CARREIRA INTERROMPIDA

Em maio de 1986, durante testes no circuito de Paul Ricard na França, a asa traseira do BT55 de De Angelis se soltou em alta velocidade resultando na perda de força descendente do carro nas rodas traseiras, o que instigou uma estrela sobre uma barreira lateral, causando o carro para pegar fogo.

O impacto em si não o matou, mas ele não conseguiu sair do carro sem ajuda. A situação foi agravada pela falta de fiscais de pista no circuito que poderiam ter fornecido a ele assistência de emergência.

Um atraso de 30 minutos se seguiu até que um helicóptero chegasse e De Angelis morresse 29 horas depois, no hospital em Marselha para onde havia sido levado, por inalação de fumaça. Seus ferimentos reais pelo impacto do acidente foram apenas uma clavícula quebrada e queimaduras leves nas costas. O lugar de De Angelis na equipe Brabham foi posteriormente ocupado por Derek Warwick.

CURIOSIDADES DE ELIO DE ANGELIS

  • De Angelis era um pianista padrão de concerto e manteve seus companheiros pilotos de Fórmula 1 entretidos com suas habilidades enquanto eles se trancavam em um hotel de Joanesburgo antes do Grande Prêmio da África do Sul de 1982, em Kyalami, quando a Associação de Pilotos do Grande Prêmio fez uma greve em protesto contra os novos Super Licença condições impostas pelo órgão regulador, a FIA;
  • O piloto franco-italiano Jean Alesi , que estreou no esporte em 1989 , usava um capacete que combinava com o design de De Angelis, em homenagem ao seu sem compartilha;
  • Em 2016, em um artigo acadêmico que relatou um estudo de modelagem matemática que avaliou a influência relativa do piloto e da máquina, De Angelis foi classificado como o 20º melhor piloto de Fórmula 1 de todos os tempos;
  • Por fim, em 2017, De Angelis recebeu homenagens no Memorial Ludovico Scarfiotti, em Roma.

Foto destaque: Reprodução/ The Fórmula 1